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最老節日安息日 擺脫俗務感受精神聖潔

安息日——擺脫俗務,感受精神聖潔

在猶太日曆中,最古老、最重要、最特殊的日子可能就是安息日了。安息日在希伯來語中叫做“Shabbat”,在英語中叫做“Sabbath”,意思是休息、停止工作。對於猶太人來說,安息日的意義不僅僅在於它可以讓人們在勞作了6天之後休息一天,更重要的是它在宗教上的神聖性。因為在所有的節日中,安息日是唯一寫在《十誡》裏的日子。

從猶太教古經《摩西五經》中可以看到,安息日首先是與上帝創世相關,上帝耶和華6天裏完成了創世的工作,第7天是休息的日子;其次安息日體現了平等的觀念,因為這一天沒有主人和僕人之分;再次安息日與“神聖”的觀念聯繫在一起,它作為節日,是以色列人與上帝訂立的約定,是神聖不可更改的。

猶太人不稱星期一、星期二等,而稱第一天、第二天等。在猶太教中,一天不是從日出開始,而是從日落開始。所以,從第六天的傍晚到第七天的太陽落山,就是一周的安息日。 安息日不同於後來基督教的禮拜日。安息日是一周的結束,是每週的星期六,又稱主日。基督教的禮拜日則是一周的開始,意在慶祝耶穌的復活。

按猶太教古經律法規定,在安息日開始之前必須點燈,由家庭主婦在點燈時以祝禱開始神聖的日子。這一天不工作,口傳律法書《塔木德》詳細將當天禁止的工作列為39類。當天要穿上最好的衣服,滿心喜悅,白天用餐三次,晚餐前必須誦讀一個特別神聖的祝福。有人批評安息日制度與現代化生活越來越顯得矛盾。但在信仰猶太教的時代和地區,安息日不是偷懶,也不會無聊。它是一個精神聖潔愉快的日子,人們從日常俗務中擺脫出來,通過公眾祈禱、典籍研究和專題宗教演講等活動,追求一種精神修煉和境界的提高。因而有人認為,正是它確保了猶太人能在其漫長的流散生活中,在充滿敵意的環境中解除精神的緊張和壓力。

遵守一套完整的禮儀

安息日前一天

在安息日的前一天人們要上街採購,買好安息日的三餐飯菜。家家戶戶都忙著大清掃,燭臺被擦得?亮,最好的衣服被拿出來準備好,爐子上烤制著安息日的麵包。到了第六天落日前幾小時,猶太人從交通到貿易的一切活動統統停止:學校放學了,人人都急著回家。日落前的一兩個小時,到處都出奇的安靜。家庭主婦會在此時點燃安息日的蠟燭,並舉起雙手感謝上帝讓她們點燃安息日蠟燭。點燃安息日蠟燭是件非常重要的事情,因為安息日不准點火,不准滅火,這支蠟燭要燃燒整整一天。

安息日當天

人們會聚集到會堂參加禮拜。一些家庭常常利用這個時候為孩子舉行成年禮。下午,人們可以參加會堂裏的《托拉》學習,也可以在家中學習。安息日當天是不允許烹飪的,只能把事先準備好的食物用小火慢燉。通常這樣的食品是Cholent(頭天做好的菜)或Kugel(類似麵條)。

當天空第一批星星出現時,安息日便宣告結束。下一個星期的工作和生活就又開始了。在科技發達的今天,不需要會堂的神職人員去看星星的出現。安息日前一天,各猶太報紙都會登載各城市和地區安息日開始和結束的時間,其精確度到分。
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